IBM adquiere Red Hat, el gigante de Linux y código abierto

Escrito por picodotdev el , actualizado el .
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Hace unos pocos días recordaba una de las adquisiciones más relevantes entre empresas de software y de tecnología, la adquisición de Sun Microsystems por parte de Oracle en enero del 2010. En este octubre del 2018 acaba de anunciarse la adquisición de Red Hat por parte de IBM.

La adquisición de Sun Microsystems por parte de Oracle fue relevante por el conjunto de productos que poseía Sun entre ellos el lenguaje de programación más usado, Java, pero también MySQL, competencia directa de la base de datos Oracle, el paquete ofimático OpenOffice que originaría LibreOffice, el software de virtualización VirtualBox, Solaris y otras tecnologías relevantes como ZFS y DTrace. Por su parte la adquisición de Red Hat por parte de IBM también es relevante por el conjunto de productos de Red Hat que ha desarrollado, adquirido o contribuido como su sistema operativo basado en GNU/Linux denominado Red Hat Enterprise Linux (RHEL) pero también las variantes comunitarias del proyecto Fedora o la versión equivalente comunitaria CentOS basada en RHEL. Pero también por otros productos como el servidor de aplicaciones JBoss y Wildfly, la herramienta de automatización Ansible adquirida no hace mucho, OpenShift como plataforma de computación en la nube basada en contenedores, la versión de Red Hat de OpenStack para disponer de una infraestructura para la computación en la nube, Gluster y Ceph para el almacenamiento, CoreOS a añadir a sus soluciones para contenedores entre otros de sus productos.

Entre las empresas Sun Microsystems y Red Hat hay algún punto en común como que las dos han tenido en especial consideración las tecnologías de código abierto y el software libre, son dos de las empresas que más han contribuido al desarrollo del software libre. Sun dotando a Java de una licencia de software libre como GPL en el año 2006 junto con los otros proyectos que fue adquiriendo y Red Hat con sus contribuciones al núcleo de Linux y otros proyectos como el entorno de escritorio GNOME, NetworkManager, los controladores gráficos, el servidor gráfico de nueva generación Wayland que sustituirá a X.Org Server o Flatpak como nueva forma de distribuir software para todas las distribuciones GNU/Linux directamente por los desarrolladores de los programas, el software de virtualización KVM o el sistema de inicio systemd.

Sin embargo, también hay diferencias en la adquisición de Sun y Red Hat. Una de ellas significativa es que Sun no pasaba por buenos momentos cuando fue adquirida por Oracle aún con las importantes tecnologías que poseía incapaz de tener un modelo de negocio rentable sobre el que basarse para pedurar. Oracle se deshizo de los que no le eran provechosos y muchas personas abandonaron Sun/Oracle. En cambio Red Hat si posee un modelo de negocio rentable basado en el código abierto y software libre con una facturación de 2000 millones. Sun fue adquirida por 7400 millones de dólares lo que en su momento parecía una gran cantidad de dinero y ahora parece que fue muy barato, Red Hat ha sido adquirida por 34000 millones, una enorme diferencia entre ambas operaciones aún habiendo pasado casi una década.

Anuncio en la página de Red Hat

Conocida la operación en la página de Red Hat se publican varias notas de prensa.

A razón de estas notas de prensa después de haberlas leído el motivo principal por el que IBM adquiere Red Hat es para convertirse en el proveedor número uno de computación en la nube híbrida y el motivo por el que Red Hat acepta la operación es porque estando dentro de una compañía del tamaño y recursos disponibles de IBM puede acelerar el crecimiento y proporcionar a una mayor audiencia innovación basándose en el código abierto a una escala mucho mayor conservando su cultura única y compromiso decidido con el código abierto, muchos años antes de lo que les costaría hacerlo solos. Red Hat en el 2008 eran 2200 empleados en el 2018 son 12600, IBM tiene 300000 empleados. IBM se mantiene comprometida con el gobierno abierto de Red Hat, las contribuciones al código abierto, la participación en la comunidad de código abierto y modelo de desarrollo. Red Hat seguirá siendo Red Hat como una unidad distinta dentro de IBM, mantiene su misión comprometida con el código abierto y valores de colaboración, transparencia, participación y meritocracia, incluso esperando que estos valores se transladen a IBM.

Red Hat se fundó en 1993 liberando en 1994 la primera versión de Red Hat Linux, en el 2001 vendía en comercios por $29.95 cajas con el sistema operativo entre entusiastas o descargable gratuitamente de sitios FTP. Pero con solo entusiastas del código abierto no haría de Red Hat (o Linux) un jugador en el software empresarial. En el año 2002 se hace la apuesta por separar los productos comerciales de su inversión continuada en construir proyectos de código abierto. Se deja de lado la descarga gratuita y las cajas con Red Hat Linux siendo reemplazadas con un modelo de suscripción empresarial, reteniendo los principios del código abierto de libertad a la vez que creando un modelo de negocio sostenible a largo plazo, publicándolo como Red Hat Enterprise Linux. El punto importante es que encontró un modelo de negocio exitoso para Linux y el código abierto continuando invirtiendo e innovando en la comunidad con proyectos como Fedora, siendo aún a día de hoy su modelo pero mucho más expandido. Desde el día que presentaron RHEL su misión ha sido llevar el código abierto a la empresa. Lo hicieron para Lixux, para Java EE, para OpenStack y lo están haciendo para Ansible, Kubernetes y más proyectos de código abierto.

Historia de Red Hat

IBM es una compañía mucho más grande que Red Hat y tiene importantes valores como los servidores mainframe IBM Z, los procesadores POWER, además de su propia nube, software de analítica, internet de las cosas y soluciones para varios sectores de la industria y gubernamentales. El proyecto Eclipse surgió de IBM y ha estado ampliamente relacionada con Java con los servidores WebSphere u OpenLiberty. Ambas son dos de las empresas que más contribuyen al kernel de Linux.

En la nube hay negocio con varios actores importantes Amazon Web Services, Microsoft Azure, Google Cloud, Oracle Cloud uniéndose ahora IBM y Red Hat entre otros varios actores más pequeños. En este auge de la nube y que seguirá creciendo todos quieren estar presentes, sin embargo, con la cantidad de ellos que quizá con el paso del tiempo solo haya dos o tres exitosos muy grandes que concentren la mayor parte del mercado. O quizá surja una nueva tecnología disruptiva que cambie de nuevo las reglas de juego. IBM que parecía pasar más desapercibida en los últimos tiempos con la adquisición de Red Hat toma una nueva relevancia que puede ser beneficiosa para ambas si son capaces de aprovechar esta oportunidad. IBM realiza nueva inversión en el código abierto que se suma a las ya anteriores de 1000 millones en Linux.

Al mismo tiempo se abre un periodo de incertidumbre considerando precedentes similares anteriores como el comentado de Sun pero también de oportunidades. Si no es exitoso Canonical y Ubuntu o SUSE pueden ser beneficiados pasando a ocupar el espacio que ahora ocupa Red Hat. Está por ver si IBM abraza los valores por los que Red Hat ha tenido éxito, de momento parece que va a mantener a Red Hat como una unidad distinta dentro de IBM.

¿IBM se convertirá en el gigante rojo o Red Hat se convertirá en Blue Hat?.