Desempaquetado y análisis de la interfaz de audio Maonocaster E2

Escrito por picodotdev el .
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Para grabar contenido de audio un micrófono es esencial para un audio de calidad, una interfaz de audio no es imprescindible pero si muy recomendable. Las interfaces de audio son un dispositivo hardware capaz de realizar varias funciones. Entre las ventajas de una interfaz de audio están que proporciona un gran número de conexiones que una computadora no suele tener, mezcla el audio de varias fuentes, permite aplicar algunos efectos básicos pero muy útiles y permite realizar grabaciones sin necesidad de un ordenador. En este artículo realizo el desempaquetado y análisis de la interfaz de audio Maonocaster E2 que tiene un conjunto de características y funciones que cubren las necesidades de la mayoría de usuarios que realizan grabaciones por afición, algunos con resultados casi profesionales en el contenido que crean, e incluso es capaz e cubrir las necesidades a nivel profesional, todo con un precio económico para lo que proporciona.

MAONO

El contenido escrito en formato de artículos y blogs ha sido desplazado por un contenido en formato de audio y vídeo. Gracias a las plataformas como YouTube, Twitch, Discord y otras formas de crear contenido como podcasts de audio, video blogs y streams en directo muchos usuarios crean contenido en formato audio y vídeo en vez de texto para blogs. Al mismo tiempo, muchos usuarios consumen más contenido en formato de audio y vídeo que en formato escrito lo que incentiva que los creadores creen más contenido audiovisual.

Para crear contenido en formato de audio y vídeo se necesita al menos un micrófono que proporcione un audio de calidad como el micrófono MAONO HD300T que analicé en su desempaquetado en otro artículo. Una interfaz de audio no imprescindible pero sí muy útil y recomendable. La marca especializada en dispositivos de audio MAONO me ha proporcionado un ejemplar de uno de sus modelos de interfaz de audio, la Maonocaster E2 de la que hago su desempaquetado y análisis a continuación.

¿Qué es una interfaz de audio?

Los ordenadores poseen algunas conexiones de audio tanto para la salida como para la entrada pero generalmente solo consisten en sus respectivos jack de 3.5mm. Las conexiones que ofrecen los ordenadores no son suficientes para algunas necesidades de captura de audio.

Una interfaz de audio es un producto hardware dedicado a la captura y procesado de audio que ofrece muchas más conexiones de entrada y salida de audio asi como controles físicos en el dispositivo para ajustar algunos parámetros de audio. Permiten realizar grabaciones sin necesidad de un ordenador ya sea con un teléfono inteligente o tableta para hacer emisiones en directo o para grabar un podcast capturado por una simple grabadora de voz.

Además de las funciones que ofrecen las interfaces de audio una de sus ventajas es que lo hacen por hardware descargando de la tarea al ordenador en vez de hacerlo por software con un programa como OBS Studio.

Una de los parámetros que determinan la calidad de una interfaz de audio es la frecuencia de muestreo que es el número de muestra que se toman del sonido analógico y la profundidad de bits que determina la cantidad de posibles valores del sonido al convertirlo en digital. Para las interfaces de audio la frecuencia de muestreo y profundidad de bits van desde los 48 kHz y 16 bits siendo lo mínimo deseable, pasando por 96 KhZ y los 24 bits hasta los 192 kHz y 32 bits para la mejor calidad a nivel de estudio. En la práctica los 48 kHz y 16 bits ya ofrecen una buena calidad que es difícilmente distinguible de calidades superiores más teniendo en cuenta la compresión que se realizan en las plataformas como YouTube al publicar los vídeos y que hay que tener unos buenos altavoces, un entorno sin ruido y un buen oído al volver a convertir el sonido digital en analógico para realmente alguna diferencia.

Funciones

Una interfaz de audio ofrece muchas más conexiones tanto de entrada como de salida que las que ofrece una tarjeta de audio de un ordenador o las salidas que normalmente incorporan las placas base de un ordenador.

Algunas interfaces de audio ofrecen la posibilidad de conexión de varios micrófonos, instrumentos, dispositivos de entrada de audio y música y varias salidas de audio. La conexión comúnmente utilizada para los micrófonos es la conexión XLR aunque algunos ofrecen conectividad mediante interfaz USB conectable directamente al ordenador, algunos micrófonos solo admiten un tipo de conexión pero otros polivalentes adminten ambas XLR y USB como el MAONO HD300T.

Los micrófonos que utilizan exclusivamente una conexión XLR necesitan una interfaz de audio ya que los ordenadores no suelen tener este tipo de conexión. Por otro lado los micrófonos de condensador necesitan alimentación, hay algunos modelos que obtienen su alimentación por la proporcionada por el cable USB pero los que tienen exclusivamente conexión XLR necesitan una interfaz de audio.

Otra de las funciones de las interfaces de audio es ofrecer varios controles físicos individuales muy útiles para el control de volumen de los micrófonos, instrumentos, volumen de salida y volumen de la música. También permiten modificar algunos parámetros de los tonos de las frecuencias bajas, medias y altas para ajustar el audio.

Además de conexión y controles, las interfaces de audio hacen la mezcla del audio de las diferentes entradas y generan en la salida el audio mezclado que luego puede ser capturado por el ordenador y grabado con un programa como OBS Studio. Al realizar la mezcla también permite realizar algunos ajustes y aplicar algunos efectos,

Permiten mezclar el audio capturado por el micrófono con música capturada desde otra fuente de entrada. Algunos efectos que pueden aplicar las interfaces de audio son:

  • Reverberación: es el efecto eco y permiten controlar tanto su intensidad como la duración del eco. Normalmente no se utiliza en su máxima intensidad sino cuando se usa se hace ligeramente según la preferencia para cambiar mínimamente el sonido.
  • Side channel: permite que al grabar la música está baje su volumen cuando se habla y suba el volumen de la música cuando se deja de hablar. Lo interesante de este efecto es que el ajuste del volumen la música se realiza automáticamente en función de si se está hablando o no.
  • Solo música: al capturar audio si es una canción elimina la voz del cantante, aunque no la elimina por completo.
  • Modo dry/wet: en el modo dry no se aplican los efectos de audio en la salida y solo se emite en la salida el audio del micrófono, en el modo wet se aplican los efectos de sonido y se incluye en la salida la música. Esto es útil para no aplicar los efectos y no incluir la música a conveniencia con un botón sin necesidad de cambiar nada salvo activar y desactiva esta función.
  • Loop back: captura y mezcla el audio del ordenador mediante la conexión USB.
  • Reducción de ruido: elimina o reduce los ruidos que entren por el micrófono como puede ser el ruido de un ventilador del ordenador.

Otros efectos que realizan las interfaces de audio es modificar los tonos bajos, medios y altos del micrófono, el volumen del instrumento en caso de utilizarse, la gravedad del tono de voz o varios modos de auto tono. Al mismo tiempo que realizan la mezcla proporcionan una salida para monitorizar en tiempo real el audio generado. Finalmente, algunas interfaces tiene varios botones para emitir sonidos pregrabados que suelen utilizar los streamers para emitir algún sonido o que se pueden utilizar para introducir una audio de presentación al inicio o al final de una grabación directamente desde la interfaz de audio sin necesidad de una edición posterior de la grabación.

La interfaz de audio Maonocaster E2

La interfaz de audio Maonocaster E2 o AME2 tiene todas las funciones anteriores y gran cantidad de conexiones soportando hasta dos micrófonos, uno por XLR y otro por jack 3.5mm, el micrófono XLR puede ser de condensador ya que la interfaz es capaz de proporciona la alimentación phantom que necesitan los micrófonos de condensador, también admite los micrófonos dinámicos y dos opciones de configuración de ganancia según la especificación del micrófono o preferencia.

Tiene ajustes individuales para los volúmenes de entrada y salida ya sea micrófonos, instrumentos o música. Varios efectos al realizar la mezcla, botones para emitir sonidos pregrabados, conexión Bluetooth para la música por ejemplo con un móvil y una batería con capacidad para varias horas de grabación que le permite funcionar sin alimentación útil en caso realizar grabaciones fuera del estudio y sin necesidad de un ordenador.

Especificaciones técnicas

La Maonocaster E2 posee todas las funciones comentadas que proporciona una interfaz de audio. Las especificaciones completas de la interfaz de audio Maonocaster E2 son las siguientes:

  • Transmisión de datos por USB-C
  • Frecuencia de respuesta 20Hz-20kHz
  • THD < 0.05% 1kHz
  • Alimentación de salida para cascos 20mW, 32Ω (1kHz, THD+N=1%)
  • Frecuencia de muestreo 48kHz / 16bit
  • Conectividad Bluetooth 4.2
  • Tipo de batería Li-Polymer
  • Capacidad de atería 2000mAh
  • Alimentación de carga 5V/1A
  • Tiempo de carga 3 horas aproximadamente
  • Duración de la batería 8 horas aproximadamente
  • Dimensiones 24.5 ancho, 15.7 largo, 5.5 alto (incluyendo los botones)

Dónde comprar

La Maonocaster E2 se puede comprar directamente en el sitio web oficial de MAONO con la ventaja de que en su página están el catálogo completo de sus productos que incluye las varias versiones y modelos y otros productos como cascos y brazos articulados. Por ejemplo, la Maonocaster E2 tiene varias versiones dependiendo de si incluye micrófono o no y el micrófono que incluye. También está disponible para comprar en Amazon pero solo está alguna versión y no el catálogo completo de los modelos.

MAONO dispone de varios modelos de interfaz de audio, la Maonocaster Lite AM200 es una versión más básica que por ejemplo no tiene conexión XLR, control individual para ambos micrófonos pero sí conserva elementos importantes como batería, controles de audio y los efectos de sonido. La ventaja de la Maonocaster Lite AM200 es que sus características son igualmente completas y siendo suficientes tiene un precio algo menor que la E2.

El precio de la Maonocaster E2 está entorno a los 120 € y la AM200 alrededor de los 90 €. En Amazon solo están las versiones que incluyen un modelo de micrófono, si se quiere otro conviene comprarlas directamente en la página de MAONO, el envío me llegó con origen en China pero en menos de 10 días y sin ningún problema con el código de seguimiento del paquete.

Desempaquetado de la interfaz de audio Maonocaster E2

A continuación incluyo el reportaje gráfico del empaquetado y contenido original de la Maonocaster E2 tal y como llega en su caja. También muestro el producto una vez desempaquetado y montado para su uso.

La caja

El embalaje consiste en una caja de color negro y amarillo en la que en su exterior se indica el modelo exacto de la interfaz asi como que contenido incluye y las características principales en la parte inferior y laterales. No incluye un precinto que garantice que no ha sido abierta tal y como ha salido de fábrica pero incluye un sello de garantía de autenticidad del producto.

Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2 Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2 Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2

Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2 Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2 Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2

Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2 Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2

Caja de la interfaz de audio Maonocaster E2

El contenido

El contenido está protegido por una espuma que protege la interfaz de cualquier golpe o desperfecto en el transporte para que llegue en las condiciones originales de fábrica. Los cables están a su vez dentro de una pequeña caja de accesorios. No incluye cable XLR ni un segundo cable USB-C pero estos se incluyen en el micrófono MAONO HD300T. El contenido de la caja es el siguiente.

  • La interfaz de audio.
  • Dos cables jack 3.5mm macho-macho.
  • Un cable USB USB tipo C por un lado y tipo A por el otro.
  • Un manual de usuario con la descripción de cada una de las conexiones y botones de la interfaz. Una guía de uso rápido y una carta de agradecimiento por la compra del producto.

Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2 Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2 Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2

Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2 Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2 Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2

Contenido de la interfaz de audio Maonocaster E2

Contenido de la caja de la interfaz de audio Maonocaster E2

Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2

Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2

Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2 Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2

Manual de instrucciones de la interfaz de audio Maonocaster E2

La interfaz de audio

La interfaz de audio es en acabado de color negro, es muy compacta y ligera al estar hecha de una carcasa de plástico pero que se siente de buena calidad y construcción. Las dimensiones de la interfaz de audio son de 24,5 cm de ancho, 15,5 cm de largo y entre 2,5 y 5 cm de alto incluyendo los botones con una pequeña inclinación en la parte frontal.

En la parte superior están los controles dividida en varias perillas para controlar los volúmenes y tonos del audio, dos grandes controles con el logotipo de la marca que son los principales para cambiar el volumen de la salida y para el audio auxiliar, y otra sección de botones para los efectos y funciones de la interfaz como una barra con varios preajustes de autotune si se desean utilizar para algún efecto de sonido.

La otra parte importante de toda interfaz de audio es el apartado de conexiones ya que es la que determina qué dispositivos se pueden conectar y qué número de ellos. La mayoría de puertos de conexión se sitúa en la parte trasera destacando el conector para el micrófono con clavija XLR junto un interruptor para configurar el tipo de micrófono ya sea de condensador o dinámico, un segundo micrófono con puerto jack 3.5mm, un puerto para conectar un instrumento, otro puerto jack 3.5mm para música, dos puertos de salida jack 3.5mm con el resultado final de la mezcla que proporciona la interfaz y dos puertos USB tipo C uno para la conexión de datos al ordenador con el que también se puede grabar la emisión desde un programa como OBS Studio, el otro puerto USB tipo C sirve para cargar la batería y proporcionar alimentación conectado a la corriente, no se proporciona cargador ni un segundo cable USB tipo C con lo que hay que utilizar alguno que ya se disponga como por ejemplo el cargador de un móvil.

En la parte delantera hay dos conectores de jack 3.5mm para monitorizar el audio de salida de la interfaz en tiempo real con unos cascos de todas las fuentes capturadas y mezcladas por la interfaz.

La interfaz tiene conectividad mediante Bluetooth para mezclar música por ejemplo con un móvil y un botón para activar o desactivar la conexión. Los botones centrales de la interfaz permiten reproducir un audio pregrabado, con tres botones un audio de hasta 1 minuto y con los 8 botones inferiores hasta 8 audios diferentes de 20 segundos,

En el manual de usuario incluido en la caja en formato papel se explican cada uno de los conexiones, controles y botones junto a sus funciones con una explicación como se utiliza cada uno de ellos.

Interfaz de audio Maonocaster E2 Interfaz de audio Maonocaster E2 Interfaz de audio Maonocaster E2

Interfaz de audio Maonocaster E2 Interfaz de audio Maonocaster E2 Interfaz de audio Maonocaster E2

Interfaz de audio Maonocaster E2 Interfaz de audio Maonocaster E2

Interfaz de audio Maonocaster E2 junto al micrófono MAONO HD300T

Análisis y opinión

Todas las funciones, controles para ajustar el audio y conexiones tanto de entrada como de salida que ofrece Maonocaster E2 son más que suficientes para cubrir todas las necesidades de los creadores de contenido que lo hacen por afición sean podcasters de audio, video bloggers, streamers en directos o grabación de música con instrumentos.

Un producto construido en plástico que hace que la interfaz de audio sea muy ligera para ser transportable cómodamente. Aún siendo el cuerpo de plástico está bien construida. Los botones son de una especie de gel o goma que no se que tal aguantan un uso intenso si por desgaste de las letras o por la función de botón ya que en este tipo de botones en mi experiencia igual que en los mandos de televisión con un uso muy intenso dejan de funcionar de forma fiable. Aún así esta interfaz de audio no es un mando de televisión que se use de forma tan intensa y una vez ajustados los controles según las preferencias no debería ser necesario cambiarlas en cada grabación.

Funciona perfectamente y es compatible con GNU/Linux y con el programa OBS Studio de grabación muy utilizado para la grabación, captura y mezcla con vídeo en el ordenador es detectada perfectamente en la distribución Arch Linux con el entorno de escritorio GNOME, la interfaz de audio se identifica con el nombre de RemoteSL + ZeroSL Estéreo analógico. Si funciona en GNU/Linux y el producto se especifica como compatible con Windows y macOS la interfaz funciona en los sistemas operativos usados por prácticamente la totalidad de usuarios de escritorio. No requiere instalar controladores ni ningún software adicional, es simplemente conectar los cables y empezar a usar, el dispositivo es detectado por el ordenador como una fuente de entrada y una fuente de salida basta seleccionarla en las preferencias del audio del ordenador.

Prueba de compatibilidad en GNU/Linux y preferencias de audio en GNOME Prueba de compatibilidad en GNU/Linux y configuración en OBS Studio

Prueba de compatibilidad en GNU/Linux, preferencias de audio en GNOME y configuración en OBS Studio

No es imprescindible pero si un producto muy conveniente junto a el sí imprescindible micrófono para crear contenido de audio de calidad. Con esta interfaz de audio utilizar un ordenador para grabar no es necesario, gracias a que tiene batería que lo dota de una gran autonomía de varias horas permite realizar grabaciones conectando una grabadora en la salida de la interfaz.

Su precio no es excesivo para cualquier usuario y en aquellos creadores de contenido que monetizan su contenido es fácilmente el caso que los propios ingresos del canal permitan la compra del producto.

La interfaz es muy completa tanto en conectividad y puertos de conexión como en funciones. Su batería de varias horas de duración la hace portable y puede grabar sin necesidad de estar conectada a un ordenador. Hay interfaces con una profundidad de 24 bits en vez de 16 bits pero algunas tiene un precio similar o incluso mayor y no todas las funciones que posee la Maonocaster E2, los 24 bits en teoría ofrecen mejor calidad de sonido aún así 16 bits ofrece buena más que aceptable y quizá solo los usuarios con mejor audición noten una diferencia apreciable en la calidad del sonido más teniendo en cuenta la compresión que realizan las plataformas al vídeo y audio las plataformas donde se sube el contenido. En cualquier caso junto al micrófono HD300T la calidad de sonido es muy buena y más que suficiente para las necesidades de los usuarios y uso a los que está dirigido para un uso por afición o un uso profesional a nivel de entrada.

Por algún motivo la interfaz tiene dos puertos USB tipo C separados, uno para la conexión de energía y otro para los datos, en principio no debería ser necesario ya que un puerto USB ya proporciona alimentación, en su parte buena tener los dos puertos separados es útil para controlar si se desea cargar la batería o no cosa que con uno solo se haría de forma automática.

Aparte de los dos puertos USB tipo C y los botones que no se que tal aguantan un uso intensivo por el material en que están construidos, no le puedo hacer ninguna crítica, tiene una amplia conectividad, gran cantidad de funciones que cubren las necesidades de cualquier uso a nivel persona e incluso profesional y un precio bastante económico, creo que la relación calidad precio es muy buena para este producto y una opción a considerar y una recomendación de compra en caso de necesitar una interfaz de audio.

Un micrófono, una interfaz de audio, una webcam y una capturadora junto algunos programas de software son productos específicos para la creación de contenido audiovisual, con estos cualquier usuario puede crear un contenido de muy buena calidad final que nada tiene que envidiar a una producción profesional. En cualquier caso, independientemente del micrófono y de si se utiliza una interfaz de audio lo más importante es el contenido que se crea y que este sea de buena calidad en el sentido de lo que se comparte y se muestra en él para que sea interesante para los usuarios a los que está dirigido.

Vídeos

En el artículo muestro como es el producto desde el empaquetado hasta su uso, todos sus detalles técnicos y las características y funciones que proporciona pero no soy un experto ni tengo mucha experiencia en la creación de contenido en formato de audio y vídeo además aún no tengo muchos conocimientos en este área.

Por ello recomiendo ver algunos vídeos en el que obtener una descripción del producto que han publicado algunas personas con más conocimiento además de mostrar la interfaz en un vídeo que siempre muestra la interfaz desde otro punto de vista que solo con fotos además de su uso y funcionamiento real. Esto permite conocer todos los detalles de producto y estar seguro de que cubre todas las necesidades y es una buena compra.

La Maonocaster AM200 tiene algunas funciones menos que la E2 pero también es una buena opción si cubre las necesidades y algo más barata.

Otros productos relacionados

Para la interfaz de audio se necesita al menos un micrófono, esta interfaz admite micrófonos tanto de condensador como dinámicos con interfaz XLR y jack 3.5mm. Un micrófono de buena calidad que también ofrece MAONO es el HD300T pero no es el único y esta marca especializada en componentes de audio tiene un catálogo completo según las las preferencias del usuario tanto en características como en precio.

Otro complemento son unos cascos para monitorizar en tiempo real el audio de salida de la interfaz, muy útil para comprobar que la grabación se realiza correctamente y con buena calidad.

Para el micrófono puede ser necesario un brazo articulado de modo que se pueda ajustar la posición del mismo y no ocupe espacio encima de la mesa.

Si el contenido que se crea incluye vídeo una videocámara o webcam de buena calidad permite capturar un vídeo de uno mismo e incluirlo junto a la captura del escritorio u otra videocámara, un programa como OBS Studio es capaz de realizar componer resultado final y mezclar todas las fuentes de entrada ya sean de audio o vídeo en un vídeo final.

Al igual que una webcam una capturadora de vídeo es útil en caso de querer descargar de esta tarea al ordenador o se quiere grabar la salida de otro dispositivo como una consola para grabar o emitir en un directo o streaming.

Finalmente, otro producto para la configuración de grabación un segundo monitor es útil para en un monitor visualizar la grabación y el programa de captura mientras en el otro monitor se visualiza el contenido de la grabación.

La interfaz de MAONO dispone de batería que permite realizar grabaciones sin un ordenador, con una batería externa se puede aumentar su ya significativa duración. Una simple grabadora también es una alternativa simple, aunque con menos funciones, a varios de los productos comentados si lo único que se necesita es grabar audio para un podcast.


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