Prueba y opinión sobre jugar mediante streaming

Escrito por picodotdev el .
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Cada una de las empresas más importantes en el sector de los juegos ya tienen sus servicios de juego en la nube o mediante streaming, en unos años puede ser la opción preferente de muchos jugadores dejando a las consolas como hardware dedicado a comprar obsoletas. El principal requerimiento del juego mediante streaming es tener una buena conexión a internet que sea estable y con un ancho de banda superior de al menos 35 Mbps para la máxima calidad. Ahora que tengo una conexión con fibra óptica he probado uno de estos servicios, GeForce NOW, por la buena experiencia que he tenido me replanteo las opciones a futuro para un nueva computadora, no teniendo que ser un equipo de más de 700 € ni requerir una tarjeta gráfica dedicada, puede ser de nuevo un pequeño y compacto Intel NUC.

Hace un tiempo escribí una opinión Sobre la PlayStation 4, PlayStation 5 y Google Stadia donde comentaba que para que triunfen los juegos en la nube o mediante streaming lo único que les falta es tener un catálogo amplio de juegos e incorporar las últimas novedades desde su lanzamiento.

Aún sabiendo que la PlayStation 5 sería lanzada en poco más de un año al final me compré una PlayStation 4, ya que en ese momento era la opción más viable para mi, tenía ADSL como conexión a internet y uso GNU/Linux con un pequeño computador Intel NUC que no está destinado a juegos con su gráfica integrada poco potente.

Con el cambio de conexión de ADSL a fibra en mi conexión a internet que tiene un ancho de banda muy superior hace posible la utilización de algunos servicios como vídeo por streaming y también los nuevos servicios de juego por streaming. Ahora he probado uno de ellos, la opción de GeForce NOW para experimentar esta forma de jugar que puede convertirse en el futuro de los juegos y hacer que la PlayStation 5 y las Xbox X/S sean las últimas consolas con hardware dedicado al finalizar su periodo de vida de entre 7 y 10 años, tiempo en el cual el juego el juego por streaming sea adoptada y la opción preferente de muchos jugadores por sus ventajas.

Plataformas de juego por streaming

Plataformas de juego por streaming

Juegos mediante streaming

El juego en la nube o por streaming consiste en vez de utilizar una computadora propia para ejecutar el juego hacerlo utilizando una computadora en la nube. Esto es muy diferente al modo de jugar empleado hasta el momento, ya sea con un ordenador o consola pero siempre disponiendo de este hardware dedicado a juegos.

Con el juego en la nube los juegos se ejecutan en los servidores del servicio de juegos por streaming por lo que no requieren un equipo potente, cualquier ordenador o un portátil bastará incluso uno que no pase de los 200 €. El juego se ejecuta en la nube, los datos de entrada de teclado, ratón o mando se envía al servidor en la nube, se procesan y la imagen y sonido se envían al cliente como si se tratase de un vídeo.

El juego mediante streaming cambia las reglas no solo por el hardware necesario sino por el modelo de comercialización de los juegos.

Ventajas

La principal ventaja del juego mediante streaming es que no requiere un hardware potente para jugar, los juegos son uno de los programas aún con su aspecto dedicado al ocio que requieren más capacidad de cómputo de un ordenador. Un juego requiere una potente tarjeta gráfica para poder jugar a las últimas novedades lanzadas al mercado, pasado un tiempo salen juegos más exigentes y requieren cambiarla por una nueva más potente. El procesador ha de estar acorde a la gráfica, es otra pieza de hardware a renovar pasado el tiempo. En definitiva una computadora dedicada a juegos requiere ser renovada al cabo de unos años, unos 7 años para poder seguir jugando o menos para los más exigentes.

Un equipo gamer por sus componentes potentes son caros, un equipo gamer nuevo de gama media alta empieza a partir de los 700 € y puede llegar a precios de hasta 2000 €, teniendo en cuenta que que muchos componentes de una computadora antigua no es posible reutilizarlos. Un equipo consta principalmente de procesador, tarjeta gráfica, memoria RAM, placa base, fuente de alimentación y almacenamiento SSD, en un equipo nuevo pasados algunos años hay que renovarlos todos por compatibilidad y para que estén equilibrados.

Una gráfica potente no es aprovechada con un procesador poco potente, de nada sirve una computadora potente con poca memoria RAM y al renovar la placa base que implementa nuevos estándares requiere renovar todos los demás componentes al mismo tiempo. Solo la tarjeta gráfica de gama media-alta cuesta entre 300 € y 1000 €, el procesador entre 150 € y 400 €, precios a los que hay que sumar el resto de componentes. Dado que en los juegos en la nube no es necesario este hardware no hay que pagar por adelantado este significativo coste, solo se paga por el servicio mientras se usa.

Otra ventaja de los juegos en la nube, es que no requieren instalación ni actualizaciones con lo que no hay esperas en el momento disponible para jugar, no hay que esperar a que una actualización se descargue y se instale.

Finalmente, es posible jugar en cualquier ubicación en la que haya disponible una conexión a internet suficiente con cualquier dispositivo que se posea.

Requerimientos

El principal requerimiento del juego mediante streaming es que requiere conexión a internet, preferiblemente de fibra que ofrece unos anchos de banda de entre 100 Mbps y 600 Mbps junto con una menor latencia que otras conexiones, en España son lo habitual en nuevas contrataciones y alta de instalaciones. No en todos los países hay este tipo de conexiones pero a medida que pase el tiempo la cobertura será mayor y llegará a más lugares y países.

Aunque en este video se muestra el juego Cyberpunk 2077 jugando en Stadia con una conexión ADSL de 13 Mbits, la fibra será mejor por tener menor latencia y más ancho de banda que permitirá evitar artefactos, aún así el vídeo muestra que es perfectamente posible jugar con ADSL. La conexión ha de ser estable, en caso de que haya un corte en la conexión el juego es interrumpido ya que funciona a través de internet.

El segundo requerimiento es un ordenador o un dispositivo compatible con la plataforma. En caso de un ordenador cualquier ordenador, portátil e incluso teléfono inteligente es suficiente, no necesita una tarjeta gráfica dedicada.

El tercer requerimiento es una aplicación que haga de cliente para el servicio de streaming. Es un programa para el que hay clientes nativos para los sistemas operativos Windows y macOS, para los usuarios de GNU/Linux en vez de un cliente nativo es posible con un navegador Chrome o Chromium, otra opción es con un dispositivo Google Chromecast instalando la aplicación GeForce NOW de la tienda de Android o Stadia.

Opinión

Ahora que tengo fibra como conexión a internet he probado el servicio de juego en streaming de Nvidia GeForce NOW. La característica más destacada de GeForce NOW es que es un simplemente un servicio de juego, los juegos se importan de las colecciones de juegos comprados en Steam o Epic Games. Otra propiedad de GeForce NOW es que ofrece crear una cuenta con la que es posible jugar de forma gratuita durante periodos de una hora esperando en una cola con el resto de usuarios de la plataforma a que se libere un servidor. Los usuarios que pagan por el servicio tienen preferencia en la cola y se ofrece mejor calidad gráfica, su coste es de uno 10 €/mes o de 100 € pagando de forma anual.

A diferencia de Stadia la lista de juegos compatibles con GeForce NOW es bastante amplia, entre las que se encuentran muchos juegos triple A. GeForce NOW no requiere insertar una tarjeta de crédito al crear la cuenta y está disponibles algunos juegos gratuitos y populares con los que probar el servicio. Otra diferencia de Stadia con GeForce NOW es que al comprar un juego en Stadia este solo se puede jugar en Stadia, GeForce NOW ofrece más libertad ya que el juego se compra en la plataforma que se desee y es posible jugarlo por streaming en GeForce NOW o en el PC si se desea en el futuro o dependiendo de la ocasión. Un punto bueno de Stadia es que ofrece dos modalidades, una por la que se compra el juego y se juega en la plataforma sin coste adicional por el servicio con la limitación de solo poder jugarlo a 1080p, que tampoco está mal, o Stadia Pro que es una suscripción pagando por el servicio que da acceso a todo su catálogo de juegos y permite jugarlos a 4K con mayor calidad.

Aparte de su reducido catálogo de juegos comparado con otras plataformas pero que va creciendo poco a poco dos cosas no me han gustado de Stadia, una que al crear cuenta en Stadia no se puede hacer sin primero suscribirse a la modalidad Stadia Pro lo que requiere introducir una tarjeta de crédito, lo segundo es que sin completar el registro en Stadia no es posible consultar los precios de los juegos para poder comparar si son caros, tiene el mismo que en cualquier otro lugar y si ofrece descuentos de forma regular, esto ha hecho que aún no me haya decidido a probarlo.

El modelo de comprar los juegos y poder jugarlos en Stadia cuando se tenga tiempo es adecuado si se es un jugador ocasional evitar pagar por la suscripción en periodos que no se use el servicio o de forma intermitente. Si se es un jugador que juega habitualmente varios días de la semana el modelo de suscripción da acceso a todo el catálogo de juegos sin tener que comprarlos individualmente. PlayStation Now permite acceder al catálogo de juegos exclusivos de la PS, Stadia tiene un servicio de suscripción que también da acceso a todo el catálogo de sus juegos y los que se añadan además de poder jugar en 4K o un servicio sin suscripción comprando los juegos sin incurrir en cuotas mensuales, GeForce NOW permite jugar a los juegos de la colección de Steam y Epic Games sin necesidad de un PC gamer y la opción de jugar mediante su capa gratuita.

Algunos juegos mediante streaming son compatibles con teclado y ratón y otros es posible jugarlos con mando de las consolas PlayStation, Xbox o compatibles. Aún el juego por streaming no es la opción preferente de los jugadores que siguen comprando PC y consolas, sin embargo, las compañías ya están desarrollando sus servicios de juego, tanto Sony con su PlayStation Now y Microsoft con xCloud a las que se unirán otras tecnológicas con sus servicios como Nvidia con GeForce NOW, Google con Stadia y Amazon con Amazon Luna a falta de lo que haga Nintendo o Apple.

Si hubiese tenido fibra antes de comprar la PlayStation 4 y hubiera probado GeForce NOW o Stadia posiblemente no hubiese comprado la consola. Sin embargo, esto hace que en el futuro descarte comprar un equipo gamer para jugar, en el futuro cuando el Intel NUC se me quede insuficiente seguiré comprando un equipo del mismo formato, si GeForce NOW, Stadia u otra ofrece estas mismas características e incorpora aún más novedades me plantearía comprar una suscripción anual, que me saldría más barato que el equipo gamer. Después de dos años de comprar el Intel NUC y evaluar que cambiaría me en el futuro me planteaba comprar un equipo lo más pequeño posible pero con gráfica dedicada para juegos, al ya tener fibra el juego por streaming es una nueva posibilidad muy buena que me hace replantear las opciones que evaluaba para jugar en el artículo.

Haciendo cálculos un ordenador dedicado a juegos de gama media o alta tiene un coste de entre 700 a 1200 € pudiendo llegar a 2000 €, una consola entre 300 € y 500 €. Haciendo un cálculo tomando como referencia los precios de GeForce NOW, PlayStation Now y de Stadia Pro que son de 10 €/mes los precios del PC dan para entre 6 y 10 años pagando un servicio de juegos por streaming, en el caso de las consolas entre 2 y 4, en el caso de Stadia existe la posibilidad de pagar solo por los juegos comprados.

Un punto para mí muy interesante es que por streaming es posible jugar con el dispositivo de entrada que se prefiera, pudiendo ser con teclado y ratón o con un mando compatible con el servicio. Los juegos de tipo de disparo, de estrategia y de rol resultan más cómodos jugarlos con teclado y ratón, en las consolas solo es posible jugar con mando. El hecho de que no necesite mucho hardware la plataforma de juegos por streaming es accesible desde cualquier ubicación en la que haya una conexión a internet, aspecto que algunas personas les resultará interesante si viajan o en los periodos de vacaciones.

Por otro lado, aun con el gran trabajo de Steam de permitir ejecutar juegos en GNU/Linux que solo están para Windows el streaming evita los problemas de los controladores gráficos e incluso para los usuarios de FreeBSD u otros BSD que son aún más minoritarios y tienen peor soporte de controladores gráficos que en GNU/Linux el streaming es una opción que da acceso a jugar sin ningún tipos de problema de compatibilidad y rendimiento.

Prueba del servicio GeForce NOW

El primer paso para probar GeForce NOW es crear una cuenta de NVidia que únicamente requiere una dirección de correo electrónico, la contraseñas de la cuenta, verificar la cuenta de correo electrónico y elegir un apodo para la cuenta, edad e idioma preferido, no hace falta más información personal.

El siguiente paso es añadir a la biblioteca de GeForce NOW los juegos adquiridos en Steam, Epic Games y GOG, algunos otros que no están en estas tiendas también están disponibles e integrar las cuentas de Steam y Epic Store en GeForce NOW.

Juegos de Nvidia GeForce NOW Juegos de Nvidia GeForce NOW

Juegos de Nvidia GeForce NOW

Después es necesario descargar la aplicación cliente de GeForce NOW adecuada para el sistema operativo e instalarlo o usar el navegador Chrome o Chromium en cualquier sistema operativo también en GNU/Linux. Finalmente, lanzar el cliente, esperar en la cola de espera unos minutos en función del número de usuarios conectados para jugar durante una hora. Para evitar esperas y jugar a mayor calidad está la suscripción con un precio de 10 €/mes.

Cola de espera en Nvidia GeForce NOW

Cola de espera en Nvidia GeForce NOW

Si el juego está en nuestra colección de juegos de Steam o Epic Games y está soportado por GeForce NOW, es posible jugarlo en GeForce NOW. Dado que la Epic Games está regalando cada semana uno o dos juegos completamente gratuitos algunos de muy buena calidad como Control, Metro 2033 Redux, Frostpunk, City Skylines o Tropico 5. Por si fuera poco hay algunos juegos gratuitos compatibles con GeForce NOW como World of Warships, League of Legends, Path of Exile, Albion Online, Counter-Strike: Global Offensive y muchos más. Utilizando esta combinación de GeForce NOW con juegos regalados por Epic Store he probado este servicio de juego por streaming.

Estas son algunas capturas de pantalla para observar su calidad. Es algo inferior a lo que es una computadora local por tener la imagen algo de compresión pero tampoco nada exagerado y con más calidad que en muchos vídeos de YouTube.

Control Control Control

Metro 2033 Metro 2033 Metro 2033

World of Warships World of Warships World of Warships

Trópico 5 Trópico 5

Juegos Control, Metro 2033, World of Warships, Trópico 5

En cuanto a retardo de respuesta a las acciones de teclado y ratón apenas se nota, la respuesta es casi inmediata y en muchos juegos no es necesario tener la menor latencia. La experiencia de juego es mejor con una computadora propia pero para los no tan exigentes el servicio de juego por streaming es suficiente.

Finalmente este es un vídeo del inicio del juego World of Warships y Metro 2033.

El juego en la nube o por streaming cambia las reglas de juego.


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